When Pop Gets Political

On the 8th of October 2018 something amazing happened, something that might just shake  up  the  upcoming  midterm  elections  in  the  US:  Taylor  Swift  got  political!  The famously apolitical country-singer-turned-pop-star posted her now  iconic  endorsement  of  two  Democrats  running  for  the Senate  and  the  House  of  Representatives  in  Swift’s  home  state  of  Tennessee.  Now Donald Trump likes her  music  25%  less.  This is a big  deal. I  the  days  following  Swift’s  unexpected  Instagram  announcement,  voter  registration  in  the  US  boomed,  especially  among  18-24  year  olds.  This  could  spell  huge  trouble  for  Donald  Trump  and  his  posse  of  conservative  white  dudes.  Swift’s  sudden  decision  to  engage  in  politics  may  have  come  as  a  surprise  to  many,  but  she  is  just  the  latest  in  a  long  line  of  musicians  using  their  fame  to  encourage  fans  to  vote.  In  1990,  Madonna  released  the first  ‘Rock  the  Vote’  PSA,  and  in  the  years  following,  numerous  celebrities  from  Aerosmith  to  Miley  Cyrus  have  gotten  involved  with  the  organisation. So why should we care? Young people notoriously have  the  lowest  turnout  in  UK  general  elections,  with  only  57%  of  18-24  year  olds  voting  in  the  last  general  election,  compared  to  84%  of  over  70’s.  With  Swift  joining  many  of  her  peers  in  inspiring  a  whole  new  generation  of  young  people  in  the  States  to  register  to  vote,  hopefully  the  effect  can  carry  across  the  pond. With so  many  students  having  recently  moved  to  university,  many  are  not  registered  to  vote  at  their  new  addresses.  It’s  super  easy  to  register  to  vote  online,  and  students  can  be  registered  at both  their  home  and  term  time  address. We may  not  have  midterm  elections  looming,  but  with  the  current  political  climate,  and  increasing  calls  for  a  People’s  Vote  on  Brexit,  I  would  encourage  every  single  student  on  campus  to  go  online  and  make  sure  they  are  registered  to  vote.