Review: Dancing Queen – Cher

7/10

Riding high off  the  success  of  Mamma  Mia:

Cher’s  latest  album gives  us  the  mash-up  we  never  knew  we  needed.  That’s  right, Cher  has  released  an  album  of  ABBA  covers  and  it  is  just  as  fabulous  as  it  sounds.  The  ten-track  album  features  some  of  ABBA’s  greatest  hits  revamped  by  Cher’s  legendary  vocals.  Before  I  dive  into  the  album  as  a  whole,  I  want  to  touch  on  my  first  impressions  of  the  collaboration.  Obviously,  ‘Fernando’  –  the  song  Cher  performed  in  Mamma  Mia  2 makes  the  cut  and  very  little  has  changed  from  the  movie  soundtrack  to  the  album,  except  it  is  no  longer  a  duet  with  Andy  Garcia.The  first  single  released  from  the  album  was  ‘Gimme  Gimme  Gimme  (A  Man  after Midnight)’  and  this  was  what  sold  me  on  the  concept  of  the  album.  Cher  gives  the  song  more  of  a  club  feel,  harkening  back  to  her  ‘Believe’  era  with  the  stylistic  use  of  vocal  effects.  She  followed  this  up  by  releasing  ‘S.O.S’  and  ‘One  of  Us’  as  singles,  neither  of  which  impressed  me  as  much,  but  they  were  both  solid  covers  of  two  of  my  favourite  ABBA  songs.  The  thing  that  disappointed  me  most  in  the  run  up  to  the  album’s  release  was  the  track  listing  itself.  Naturally,  there  were  tracks  that  I  had  expected  to  appear,  like  ‘Dancing  Queen’  and  ‘Fernando’,  but  I  had  hoped  that  Cher  would  shy  away  from  predictable  choices  like  ‘Waterloo’  and  ‘Mamma  Mia’.

In  ten  tracks  it’s  impossible  to  cover  everybody’s  favourite  ABBA  song,  but  I  maintain  that  what  the  world  needs  right  now  is  for  Cher  to  do  a  version  of  ‘Knowing  me,  Knowing  you’.  The  album  opens  with  the  iconic  titular  track,  ‘Dancing  Queen’,  but  it’s  average.  I  had  hoped  for  more  from  the  Cher  brand  of  magic  that  we  got  on  ‘Gimme  Gimme  Gimme’.    The  album  follows  in  very  much  the  same  vein  of  just  good  covers,  with  a  few  standout  tracks.  ‘Waterloo’  definitely  surprised  me,  as  Cher  somehow  made  the  song  even  more  upbeat  than  it  already  was,  and  gave  it  a  slicker,  more  modern  sound.  ‘Chiquitita’  also  surprised  me,  as  it’s  not  one  of  my  favourite  ABBA  songs,  but  I  absolutely  loved  what  she  did  with  it,  stripping  it  back  and  giving  it  an  almost  country  vibe  with  the  guitar.  ‘The  Winner  Takes  it  All’  has  been  upgraded  from  a    boring  ballad  (sorry  Abba)  to  a  funky  dance  number.  The  album  closes  with  ‘One  of  Us’,  and  whilst  the  cover  is  nothing  special,  it  does  beautifully  showcase  Cher’s  incredible  vocal  range.

Overall,  I  enjoyed  this  album  and  if  you’re  a  fan  of  Cher,  or  ABBA,  or  both,  then  I  would  definitely  recommend  checking  it  out.  I  just  wish  Cher  had  gone  even  further  with  these  iconic  tracks,  and  really  made  the  whole  album  her  own,  rather  than  just  a  few  standout  tracks.