Sports Editor’s Comment: Roses Edition

At 08:55 on the Friday of Roses I could  be  seen  sprinting  down  Main  Street  armed  with  two  bags,  a  sleeping  bag,  and  a  pool  cue.  This was  not  my  Roses  warm  up.  Breaking sweat  was  the  last  thing  I  wanted  with  the  prospect  of  my  next  shower  60  hours  away.  This was me  putting  in  a  300m  PB  to  catch  my  9am  coach.

And the  madness  did  not  stop  there;  from  pitchside  to  swimming  pool,  from  racing  to  find  Gary  Neville  to  Lancaster’s  nightlife  strip,  this  weekend  was  jam-packed  with  events,  energy  and  excitement.  It  all  flew  by  quicker  than  the  arrows  at  Archery.

Only now  as  I  write  have  I  had  the  chance  to  properly  reflect  on  the  atmospheric  currents  that  carried  me  through  the  weekend  – as  a  spectator,  player,  and  reporter  –  and  pick  out  my  highlights  of  the  weekend,  aside  from  the  comedic  exploits  of  my  co-Editor  Chay  Quinn  which  deserve  a  column  of  their  own.

My first  highlight  came  during  the  Opening  Ceremony  men’s  football  match.  With the  first  beers  of  the  day  consumed  under  the  sun  to  fuel  our  live  tweeting,  what  unfolded  in  front  of  our  eyes  was  exhilarating.  The vision  of  a  semi-nude  Lancastrian  pitch  invader  sticks  in  the  memory.  The biggest  clap  of  the  day  followed  as  stewards  escorted  him  out  of  the  ground.  My  phone  died  amidst  the  chaos  of  the  last-minute  winner,  momentarily  leaving  our  (I’m  sure)  thousands  of  followers  in  the  lurch.  As  if  the  match  did  not  hold  enough  tension.

Walkouts  during  my  pool  match  provided  another  moment  of  hilarity,  as  my teammate  Matthew  Watson  walked  out  30  seconds  too  early  and  as  a  result  had  to  stand awkwardly  as  Club  Foot  progressed  into  its  famed  guitar  notes.  Poor  him.

Another  highlight  has  to  be  being  two  feet  away  from  Gary  Neville.  You  may  wonder  why  only  2  feet.  (This  is  the  distance  recommended  to  be  apart  from  Neville  by  the  Department  of  Health  and  Wellbeing  if  you  want  to  avoid  his  wrath.)  Our  Deputy  Sports  Editor  Jordan  McWilliam  was  brave  enough  to  ask  him  for  a  quote  and  consequently  was  diagnosed  with  PTSD  written  moments  following  his  short  interview.

My  final  highlight  came  while  compiling  this  supplement.  Jordan  was  clearly  not  impressed  with  his  deconstructed  kebab:  “I  pay  them  to  put  the  kebab  together.  I  don’t expect  to  have  to  do  it  myself.”

I  can  now  say  that  I  have  contributed  to  coverage  of  Europe’s  largest  inter-university  sports  tournament,  involving  a  university  with  the  largest  plastic  bottomed  lake  in  Europe.  Life complete.