Individual success despite team defeat for York riders

Image: Ellie Parker

AFTER A 5AM START,  the  York  Riding  Team  arrived  at  Eccleston  Equestrian  Centre  for  their  Roses  competition  against  Lancaster  on  Wednesday  2nd  May. University  competitions  are  unique  in  that,  rather  than  riding  their  own  horses,  the  team  all  compete  on  riding  school  ponies.

The  nature  of  the  sport  therefore  means  that  the  hosting  team  has  a  huge  home  advantage:  because  Lancaster  train  weekly  at  Eccleston,  they  already  know  the  horses  well.  However,  York  weren’t  going  to  let  this  (or  the  rain)  dampen  their  spirits.

Riding  for  the  A  team  was  Alexa  Holland  (vice-captain),  Amy  McIntosh,  Holly  Nye  and  Ellie  Fells  (team  captain  and  President),  and  on  the  B  team  was  Becca  Mitchell,  Alice  Williams  and  Elsie  Hargate,  led  by  their  captain,  Dani  Sibbald.

The  Roses  competition  is  run  in  accordance  with  normal  BUCS  rules.  Since  BUCS  equestrian  competitions  rely  on  there  being  four  teams,  York’s  A  and  B  teams  were  effectively  competing  against  each  other,  as  well  as  against  the  Lancaster  A  and  B  teams,  which  must  have  felt  unnatural  having  trained  so  closely  with  each  other  this  past  year.

The  competition  began  with  every  rider  picking  a  horse  out  of  a  hat  at  random,  before  then  having  just  seven  minutes  to  get  used  to  this  horse  before  attempting  to  do  a  dressage  test,  with  each  movement  being  scored  out  of  ten.  The  whole  point  of  the  competition  is  to  test  how  well  you  as  a  rider  are  able  to  adapt  to  an  unfamiliar  horse,  which  doesn’t  always  go  to  plan!

The competition began with everyone picking a horse out of a hat at random.

The  early  signs  were  promising,  though,  as  all  eight  York  competitors  rode  lovely  tests,  which  meant  that  by  lunch  time  York  were  in  the  lead.  However,  there  were  just  0.5  penalties  between  York  A  and  Lancaster  A,  so  it  was  shaping  up  for  a  closely-fought  finish.

The  next  phase  of  the  competition  was  show-jumping,  which  involved  jumping  a  round  of  fences  (at  around  80cm  in  height),  again  on  a  horse  picked  at  random.  The  aim  is  to  get  a  clear  round,  but  unlike  in  other  show-jumping  competitions,  the  riders  are  given  style  marks  for  each  fence  too.  Five  of  York’s  riders  managed  a  clear  round  which  was  fantastic,  but  an  unfortunate  few  poles  down  for  others  meant  that  Lancaster  were  hot  on  York’s  heels.

Unfortunately,  the  visitors  were  unable  to  retain  their  early  lead,  with  Lancaster’s  A  team  clinching  the  top  spot  to  take  the  four  points  on  offer.  York’s  A  team  closely  followed  just  seven  penalties  behind.  Lancaster’s  B  Team  also  beat  York’s  B  team,  bringing  two  further  points  to  the  Red  Rose,  but  the  girls  all  put  in  a  fantastic  performance.

However,  York  did  dominate  the  top  individual  placings,  with  Holly  Nye  coming  fifth,  Ellie  Fells  coming  second  and  Amy  McIntosh  –  who  has  recently  recovered  from  a  broken  facial  bone  –  coming  first,  which  was  a  great  achievement.

Team  captain  Ellie  Fells  said: “not  even  a  broken  face  can  stop  Amy,  and  she  completely  deserved  her  wonderful  Roses  result  after  all  the  hard  work  she  has  put  in  to  training  sessions.”

The  day  was  made  even  better  by  some  of  York’s  club  members,  plus  a  few  riders’  parents  (and  dogs),  coming  along  to  watch  –  it  was  lovely  to  see  them  in  support.

Leave a comment

Please note our disclaimer relating to comments submitted. Please do not post pretending to be another person. Nouse is not responsible for user-submitted content.